“The Baltic Course Says”

Estonia’s Entrepreneur of the Year 2014 Title Went to …


Estonia’s Entrepreneur of the Year 2014 title was granted this year to law office Raidla Lejins & Norcous OÜ founder and lawyer Jüri Raidla while the Entrepreneur’s Award for Lifetime Achievement was granted to Merinvest’s major owner and CEO Enn Meri, LETA/Public Broadcasting reports. 

President Toomas Hendrik Ilves announced Estonia’s Entrepreneur of the Year 2014 at the gala event for entrepreneurs in Swisotel in Tallinn Thursday evening. The Entrepreneur’s Award for Lifetime Achievement was handed over by the Minister of Foreign Trade and Entrepreneurship Anne Sulling.

Entrepreneur of the Year title candidates were this year Aleksandr Maljugin from LTH-Baas AS, Galina Nikitina from IDEAB-Projekt Eesti AS, Heiti Hääl and Marti Hääl from Alexela Group OÜ, Jüri Raidla from law office Raidla Lejins & Norcous OÜ, Veiko Pak from Kadarbiku Talu OÜ.

Estonian Entrepreneur of the Year competition was organized by Ernst & Young Baltic AS for the seventh time.

By BC Tallinn

 “Somalia Business Says”


Know Somalia’s Economy Before Starting A Business 

Located in Eastern Africa and edging the Indian Ocean and the Gulf of Aden, Somalia is spread over 637,657 sq km. Somalia economy is largely agrarian with agriculture forming the backbone of the country. Somalia lacks in natural resources and therefore, it has to depend a lot on its agricultural sector. Most of the people in the nation are engaged in crop cultivation. The mineral reservoir of this country is also largely untapped. As a result, economy of Somalia is also one of the least developed and also commercially poorest in the world. 

Somalia has witnessed several civil wars and floods. Due to the absence of a stable government and several devastating wars and outbreaks, the state has never been able to register steady economic progress. Economic history of this country is marred with violent war outbreaks, which have left millions of people homeless. It is due to the instability that the economic development of Somalia has continued to suffer for several years. 

However, one good thing about the economy of Somalia has been the growth of the private sector. Although development of the public sector suffered due to weak government support and faulty administration, the private sector continued to stride. Several private companies sprung up in areas related to trade, commerce and infrastructure. Primary sectors, including agriculture, livestock and fisheries have also seen significant contribution from private players in Somalia. With the entry of new private players, the service industry also flourished. However, the growth of private sector did nothing to push the gross domestic product (GDP) per capita. As the estimates suggests, the GDP per capita of Somalia remains at $600. 

Currency of Somalia has also suffered an adverse effect due to the absence of the central government authority. Lack of government authority has led to the debasement of the country’s currency value. In 2002, the Somali Shilling exchange rate had recorded a historic low of 30,000 per US dollar. The country also witnessed a fake currency racket, which grew in strength in 2007, and also fuelled Somalia’s inflation rate. The racket was also a result of the lack of government authority. The Somaliland shilling is the currency of the Republic of Somaliland and it is issued by the republic itself. However, this currency is not acknowledged outside the self-declared republic. 

Recent economic reverses have left Somalia in deep trouble and people are found depending increasingly on remittances from abroad. Although livestock and agriculture are the main sectors, exports from these sectors are getting reduced drastically due to periodic bans imposed for concerns of animal health. Agricultural production in Somalia has also suffered due to drought and floods. War breakout also took a heavy toll on the agricultural and livestock production and exports. Fishing industry, which is among the revenue-generating sectors in Somalia, is also adversely affected by poaching and lack of concessions resulting from the absence of a stable and recognized government. 

Till today, the economy of Somalia continues to face serious development challenges. Despite these, the country’ progress is better than other African nations in terms of the economic scope and infrastructure.

By Cynthia Loga

“EIN News Desk Says”


Best Web Development Companies Ratings Ranked by topseos.com for November 2014

NAPLES, FL–(Marketwired – November 23, 2014) – topseos.com has named the 100 top web development firms producing solutions in the internet marketing industry for the month of November 2014. Businesses looking for strong web development solutions turn to the recommendations produced online in order to find firms which have been tested by an independent third party. The recommendations are adjusted monthly to account for the latest performance of top contending internet marketing firms and to highlight the top producers of strong solutions.

The main purpose of topseos.com is to identify the most esteemed web development companies the online marketing industry has to offer. The ratings provide buyers of these solutions with a listing of companies which provide the best solutions based on the opinion of the independent authority with years of experience in research and analysis. The ratings are updated monthly based on the rigorous evaluation process, client references, and industry research and analysis.

The 100 best web development services for November 2014 are: 

1) Netmark

2) Buildrr

3) Net@Work


5) VJG Interactive

6) Submit Digital

7) W3trends

8) Bruce Clay

9) CommonPlaces

10) OneIMS – Integrated Marketing Solutions

11) 561 Media


13) Sprintout Internet Services

14) 1Digital Agency

15) iCrossing

16) NFINITY Web Solutions

17) Pixel Crayons

18) Softway Solutions

19) Sales and Marketing Technologies

20) Piston (Formerly MEA Digital)

21) PowerWebResults.com

22) Saathiva Creations

23) Lounge Lizard Worldwide

24) Alliance Tek

25) Atomic Design

26) 61 Design Street

27) Oxagile

28) Project6 Design

29) Volusion

30) Nowspeed

31) Pear Logic

32) Nautech IT Solutions

33) 2r creative

34) Local Results

35) ESolz Technologies

36) AffiliateCrew

37) IT Craft

38) PINT

39) SEO Local Results

40) A3 IT Solutions

41) Ydeveloper

42) Clicksor.com

43) BigCommerce

44) 20/20 Creatives

45) Scopelink

46) 76Fix Web Development

47) 3PRIME

48) Local Plus Marketing

49) CMS Advertising Group

50) US Marketing Advisors

51) WebPromoExpert

52) agencyQ

53) 64clicks

54) Web Designer Express Pro

55) AceFlex

56) Comet Conversion

57) iProspect

58) Triad Web Design

59) SEO Impressions

60) EchoPoint Marketing Partners

61) 2ndLAW Media

62) Corporate Conversions

63) Digital Key Design

64) Konoozi

65) Get Local

66) Fusion92

67) Infoscaler Technologies

68) Incredible Marketing

69) David Williams

70) Hire Website Designer

71) SEO Content Lab

72) InfoStretch Corporation

73) 2cSystems

74) Adaptivity Pro

75) Click & Go Solutions.com

76) Lewis Advertising

77) A to Z Net Ventures

78) Hudson Horizons

79) 7SEO

80) Genesis Web Designs

81) e-Marketing Partner

82) Oneupweb

83) BeyondROI

84) ATAK Interactive

85) 3.7 DESIGNS

86) Logion SEO

87) Matrix Media Technologies

88) Trademark Productions

89) MashPoint

90) EasySiteBuild.com

91) Dotcomweavers

92) Unreal Marketing

93) Triad Media

94) Fishpunt Design Studio

95) Creative Thirst

96) tempo creative

97) Net Site Marketing

98) Reinvent Business

99) 4 Web Marketing

100) Blitz Agency

ABOUT topseos.com

topseos.com is an online organizer of independent reviews and ratings. The rankings of the top search marketing firms are released monthly to assist businesses in connecting with web development firms which feature a history of effective solutions. Thousands of search marketing firms are put to the test while only the absolute best firms are showcased in the rankings.

By Marc Stephens
9045 Strada Stell Ct.
Naples, FL 34109

“Startup Grind Says Join Us”


Startup Grind is a global startup community designed to educate, inspire, and connect entrepreneurs. It is powered by Google for Entrepreneurs.

We host monthly events in more than 100 cities and 42 countries featuring successful local founders, innovators, educators and investors who share personal stories and lessons learned on the road to building great companies.

Our monthly fireside chat interviews, startup mixers and annual conferences provide ample opportunities to connect with amazing startups and the people behind them, tap into a strong support network, form meaningful connections and gain inspiration for the startup journey ahead.


We aim to build a connected network of vibrant startup communities to help fuel innovation, economic growth and prosperity at the local level. While Startup Grind was founded in Palo Alto, California, our extended network of Startup Grind chapters are located in some of the most entrepreneur-friendly cities and startup ecosystems around the world​.


We believe in making friends, not contacts. We believe in giving, not taking. We believe in helping others before helping yourself. We are truly passionate about helping founders, entrepreneurs and startups succeed. We intend to make their startup journey less lonely, more connected and more memorable.

​You can learn more about Startup Grind here (Global / Madrid) and signup for our MeetUp group and get notified when we have an event.​

​Also watch our promotional video which we did with at our first event. ​

By Claus Rosenberg Gotthard

“El País Says: Built-in Obsolescence”


En el centro de reparación de Koopera, un grupo de cooperativas sin ánimo de lucro del norte de España, casi no se reparan frigoríficos. “No vale la pena. La mayoría llegan con fugas de gas que no podemos localizar porque las tuberías están incrustadas dentro de los muebles, y cada vez es más difícil desmontar los muebles. Hace años se podía llegar a cualquier pieza, pero ahora son todo obstáculos”, explica Txelio Alcántara, técnico del taller. “También es cada vez más difícil arreglar aparatos pequeños. Les ponen tornillos de seguridad, que solo giran para cerrar, y ni siquiera podemos abrirlos”.

Cafeteras, máquinas de afeitar, secadores de pelo, microondas, frigoríficos, lavadoras, ordenadores… Miles de aparatos acaban en la basura antes de tiempo porque es demasiado caro repararlos, por falta de repuestos o porque no hay modo de desmontarlos. Es una forma reconocida de obsolescencia programada, una manera de acortar la vida de un producto antes de que se desgaste. Un caso sonado fue la demanda colectiva a la que tuvo que enfrentarse Apple en 2003 por no ofrecer baterías de recambio para sus reproductores MP3. Los demandantes, tras probar que las baterías se estropeaban antes que el aparato, ganaron el juicio y obligaron a la empresa a fabricar repuestos.

Muy pocas veces han llegado casos como este a los tribunales. La obsolescencia programada, al fin y al cabo, está asumida como un mal necesario para estimular el consumo. Pero la crisis está cambiando las conciencias y cada vez son más las voces que recuerdan que la necesidad mantener una tasa mínima de renovación de productos no significa que haya que aceptar abusos. Además, genera toneladas de residuos que podrían evitarse. Finalmente, un país ha dado un paso al frente: la Asamblea francesa acaba de aprobar, dentro de la Ley de Transición Energética, multas de hasta 300.000 euros y penas de cárcel de hasta dos años para los fabricantes que programen la muerte de sus productos. La norma, que aún debe ser ratificada en el Senado, no solo es relevante por las sanciones que establece, sino porque es la primera vez que una legislación reconoce la existencia de la obsolescencia programada. “Estas técnicas pueden incluir la introducción deliberada de un defecto, una debilidad, una parada programada, una limitación técnica, incompatibilidad u obstáculos para su reparación”, reza el texto. Solo hubo un intento normativo anterior en 2011, en Bélgica, cuando el Senado aprobó una resolución que pedía al Gobierno que prohibiera esta práctica, pero nunca llegó a elaborarse una ley.

Francia prevé multas de hasta 300.000 euros y dos años de cárcel

La norma francesa recoge todas las variantes de obsolescencia programada, pero su aplicación no va a ser fácil. ¿Cómo demostrar que se ha introducido un defecto “deliberadamente”? La industria, de hecho, siempre ha negado esa supuesta “premeditación”, pese a que es evidente que los electrodomésticos han acortado su vida útil en las últimas décadas. Un reciente estudio encargado en Francia por el Centro Europeo del Consumidor recopila varias muestras. Por ejemplo, los antiguos televisores de tubos podían durar hasta 15 años, mientras que los actuales no pasan de 10. “Y ocho de cada 10 lavadoras tienen cubetas de plástico, en vez de acero inoxidable, que pueden romperse con el golpe de una moneda”, prosigue el estudio. Los fabricantes insisten en que el acortamiento no es deliberado, sino que se debe a la exigencia de que los productos sean más eficientes y más baratos.

Europa está empezando a abordar el problema. El Comité Económico y Social Europeo (CESE), órgano consultivo de la UE, aprobó hace un año un dictamen que exige la prohibición total de la obsolescencia programada. “Si tiráramos menos cosas a la basura, tendríamos que reparar más y se crearían miles de empleos”, afirmó Jean-Pierre Haber, ponente del dictamen, para rebatir el argumento de que la renovación es necesaria para mantener la economía.

El dictamen propone también medidas para combatir esta práctica no solo desde la prohibición. “Más allá de que pueda haber un chip maquiavélico programado para que un aparato deje de funcionar, algo que sucede en contadas ocasiones, proponemos tres líneas de acción. Por un lado, que las empresas faciliten la reparación. En segundo lugar, campañas de sensibilización para combatir la obsolescencia estética; es decir, la constante renovación de productos sin desgastar, sobre todo ropa y teléfonos, al dictado de las modas. Y por último, la implantación de un sistema de etiquetado de durabilidad para que el consumidor pueda decidir si prefiere un producto barato u otro más caro pero más duradero”, explica Carlos Trías Pintó, presidente de la Comisión Consultiva de Transformaciones Industriales del CESE, el grupo que elaboró el dictamen.

Europa estudia un sistema 
de etiquetado que informe sobre 
la duración de los productos

El CESE está estudiando ya cómo podría ser ese sistema de etiquetado. “Podría ser parecido al que se ha implantado para calificar la eficiencia energética, con una escala de clasificación por letras y colores”, explica Trías Pintó. La tarea va a ser larga porque no hay una metodología estándar para evaluar la durabilidad de un producto, y además la industria se opone rotundamente. En una jornada organizada por el CESE en Bruselas hace dos semanas, el director general del Comité Europeo de Fabricantes de Equipamiento Doméstico, Paolo Falcioni, aseguró que es imposible prever la duración de un producto porque no se puede controlar el buen o mal uso que se va a hacer de él.

Pero el movimiento contra la obsolescencia programada parece ya imparable en la UE. La Dirección General de Medio Ambiente de la Comisión Europea ha encargado un estudio para desarrollar una posible metodología, y el CESE va a realizar una encuesta para preguntar a los ciudadanos si estarían dispuestos a pagar más por productos más duraderos. Con todo esto, el eurodiputado Pascal Durand presentará una resolución para introducir el debate en el Parlamento.

En España el movimiento lleva retraso. Las organizaciones más activas son la Asociación de Recuperadores de Economía Social y Solidaria (AERESS), que agrupa a entidades como Koopera, y el colectivo ecologista Amigos de la Tierra. Ambas, junto con Ecologistas en Acción, UGT y CC OO, han presentado un texto de alegaciones a la nueva ley de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos en el que piden la prohibición de la obsolescencia programada y otras medidas como el alargamiento de las garantías, el apoyo a las redes de reparación y, sobre todo, que se asegure que un 5% de los residuos puedan ser preparados para su reutilización. “Esto implica, por ejemplo, que en los puntos limpios se puedan colocar sin romper los aparatos que se desechan, porque muchos se vuelven inservibles al tener que lanzarlos al fondo de un contenedor”, explican en AERESS. Esta organización es también contraria a la limitación que establece la nueva ley para la reparación de electrodomésticos con etiqueta energética inferior a B, pues entiende que el impacto ambiental que supone tirar estos aparatos es superior al ahorro que se pretende.

La bombilla eterna

El ejemplo clásico de obsolescencia programada es el de la bombilla. En 1924, un grupo de grandes fabricantes de bombillas (entre ellos Philips, Osram y General Electrics) acordaron limitar la vida de las bombillas a un máximo de 1.000 horas, pese a que ya se había logrado la posibilidad de que aguantaran hasta 2.500 horas. El grupo, conocido como cartel de Phoebus, justificó el pacto como una alianza de la industria para regular el mercado internacional marcando unos mínimos de calidad y eficiencia, y así evitar la expansión de otras empresas que intentaban competir con precios más bajos y materiales supuestamente de peor calidad. El cartel se deshizo dos décadas después, pero ha quedado como paradigma de maquinación de la industria para acortar la vida de un producto.

En contraste, como muestra de durabilidad suele mencionarse la bombilla que lleva encendida de manera ininterrumpida desde 1901 en la estación de bomberos de Livermore (EE UU). Es un ejemplo cierto, aunque también es cierto que se mantiene en condiciones distintas a las que tendría en una vivienda. Funciona a un voltaje inferior para el que fue concebida, por lo que el desgaste de los filamentos es menor, aunque a cambio ilumina menos que una pequeña vela. Y tampoco se enciende ni se apaga nunca, lo que aumenta su resistencia.

La bombilla de Livermore se fabricó sin duda con intención de durar. Pero el criterio de la eficiencia se impuso al de la durabilidad y las empresas volcaron sus investigaciones a conseguir avances que aumentaran la potencia o el ahorro de sus bombillas. Eso fue así hasta que apareció la tecnología LED, que combina el objetivo de duración y el de eficiencia. Desde el 1 de septiembre de 2009 ya no se fabrican bombillas incandescentes en ningún país de la UE, como manda la normativa comunitaria, que además obliga a los fabricantes a informar en el etiquetado de cada bombilla no solo sobre el nivel de su eficiencia sino también sobre su duración estimada. Es el único producto en el mundo para el que se ha fijado un etiquetado obligatorio de durabilidad, un ejemplo que tanto el CESE como las asociaciones de consumidores y los colectivos ecologistas piden que se extienda a otros productos, especialmente los electrodomésticos.

No obstante, el etiquetado de durabilidad de la bombilla no implica una ampliación de su garantía, pues está establecido simplemente como una estimación de las empresas. Un estudio publicado por la Organización de Consumidores y Usuarios española (OCU) descubrió que el 16% de las bombillas LED no superan las 10.000 horas de uso, pese a que los fabricantes mantienen que pueden durar de 25.000 a 30.000 horas.

Una compañía española ha creado la “bombilla eterna”: no es necesario tirarla cuando se funde porque puede abrirse para sustituir o reparar todas sus piezas. “Es la mejor manera de evitar residuos. ¿Por qué tirar la ampolla y generar basura cuando puedes abrirla y arreglarla?”, explica Óscar Burgos, comercial de la empresa que fabrica esta bombilla, llamada IWOP. Esta empresa es además la impulsora del Movimiento SOP (Sin Obsolescencia Programada), un colectivo que propugna el fin de los aparatos con fecha de caducidad premeditada y promueve la reparación y el reciclaje. Su primer objetivo a corto plazo, según Burgos, es crear una gran base de datos con la lista de las empresas que ofrezcan productos sostenibles, reparables y duraderos.

By Carlos Trías 

“The Brazil Business Used to Say”


What’s the first thing that comes to your mind when you think of Brazil and Argentina? Well, they are both South American countries, right? But what else? In this article, we prepared an introduction to the history of these countries, their political and economic features, and their differences regarding business. 

General comparison between Brazil and Argentina

Brazil vs Argentina

190.732.694 (2010) vs 40.117.096 (2010) 

Portuguese vs Spanish 
Presidential Constitutional Republic vs
Presidential Constitutional Republic 
8.514.877 km2      3.287.597sq/mi vs
2.780.400 km2.     1.073.518 sq/mi 
GDP USD 2.493 trillion vs USD 447.644 billion 
GDP per capita USD vs 12.788 USD 10.944 
Currency Real (BRL) vs Argentinian Peso (ARS) 
Capital city Brasília vs DF Buenos Aires – DF 

A History of shared conflicts

Brazil and Argentina share the same historical origins as the rest of South America. The two countries were part of the 15th/16th century European expansionist plan towards the mysterious Atlantic sea.

While the current Brazilian territory was occupied by Portugal, the land that would become Argentina was colonized by Spain. Portugal and Spain led a more than 300-year’s dispute over territories in Latin America, what planted the seeds of disagreement in the region. The legendary strong rivalry between the Iberian countries still has reflections in the South American countries’ relations, especially when it comes to our difficulties to integrate.

As the South American nations were being formed, they were inheriting this rivalry. Even after the political independence of Brazil and Argentina from Portugal and Spain – in 1822 and 1816, respectively – the countries continued their struggle for power in the Southern Cone, especially along the La Plata river Basin.

Speaking of which, the La Plata basin was the stage for several conflicts involving Brazil and Argentina during the 19th century. The navigation of its rivers was strategic from a political and economic point of view, and it was even used to justify bloody conflicts, which culminated with the Paraguay War (1864-1870), that involved Paraguay and Uruguay as well.

Cultural formation: differences and similarities

Brazil and Argentina are seen as “young” countries, packed with natural resources and with a population built from a variety of ethnicities. 

The countries actually have a lot of similarities when it comes to their cultural and historic formation. It is interesting to highlight the particular vision both countries have towards labour, a legacy from the Portuguese and Spanish colonization. 

While protestant countries exalted the hard work, the extremely catholic Iberian countries saw it as destined for slaves. The idleness, instead, was worshipped as a typical trace of royalty, and even after centuries, this thinking is still present in Brazilian and Argentinean societies, influencing the way people work.

The settlers who came to Brazil and Argentina were looking for a quick and effortless way to make money and then come back to their hometowns. The exploitation of natural resources (especially precious metals) and the monoculture plantation represented the economic model installed for the settlement, which reigned absolute until the industrialization process by the early 20th century. 

In this plan, it was essential to enslave people. At first, the chosen ones were the indigenous native populations. After that, the Africans were captured and brought to America to work on the fields. In Argentina, the indigenous slave work prevailed, while in Brazil millions of Africans were brought to the country to work on sugar cane and coffee plantations. 

After the slave labor became no longer compatible with the economic moment of the nations, and under the pretext of the abolition of slavery, those people were either exterminated or marginalized. The workforce that replaced indigenous and Africans, were Europeans and Asians immigrants, who mingled with the local population bringing new features to the countries’ cultures. 

Despite being neighboring countries, Portugal and Spain had a very different vision on how to colonize America. Even though there was extermination and exploitation of native populations conducted by Portuguese settlers, they were quite tolerant with the indigenous and actually mingled with this population incorporating several aspects of it.

The Spanish, instead, came to America with the thinking of making here a new Europe out of nowhere. For them, it was necessary to “clean” the territories, killing and enslaving the natives and repealing their culture. 

In Argentina, the immigration of Italians and Spanish people prevailed over other nationalities, while in Brazil, a great variety of nationalities composed several immigration waves. Among these nationalities were Italians, Germans, Spanish, Japanese, Lebanese, Syrians, Armenians, Chinese, Koreans, Polish among others. 

Both in Argentina and Brazil the indigenous populations were practically exterminated or forced to runaway to other countries. Nowadays, it is difficult to see their descendants walking on the streets. As for Africans in Brazil, after the abolition of slavery, they were submitted to the worst jobs, and indecent living conditions. Excluded from society, they originated what we currently know as “favelas”, an amount of precarious shacks, located in marginalized urban areas. 

Until today, the Brazilian society suffers with a masquerade prejudice against blacks. Ecstatically, the African descendants live in the worst conditions, have the poorest education and salaries. It’s an object of discussion that the Brazilian society is still in debt with black people because of slavery. That’s why several people defend racial quotas in tenders and universities for them, assured by law. A lot of these projects are currently in force in some Brazilian states. 

Independence, Republic and industrialization

The independence process of Brazil and Argentina ran in a very different way. In the course of the 19th century, the American territories under Spanish control were politically divided in several countries, while Portugal’s colony remained as one single nation, Brazil. 

While the former Spanish territories conquered their independence at the expense of a lot of blood and fighting, Brazil got independent from Portugal in a peaceful, bloodless transference of power. The Portuguese royal family was already in the country since 1808, running away from Spain’s expansionism in Europe. The political events that succeeded the royal family’s coming to Brazil led to its independence in 1822. 

Brazil was turned into a monarchy, first ruled by the Portuguese prince D. Pedro I, and followed by his son D. Pedro II. After its independence from Spain, Argentina was made a republic and dealt with several separatist movements and civil wars. Despite the crucial differences existent between the Brazilian territories, the monarchy managed to maintain the country unified. Aside from some isolated separatist movements in Bahia, Rio Grande do Sul, Maranhão and Rio de Janeiro there weren’t a lot of armed conflicts threatening the nation’s unity, just as it happened in Argentina. 

Brazil would only become a Republic in 1889, after the militaries had contact with the republican ideals with Argentineans during the Paraguayan War. Again, the country’s political organization changed, but its economic and social model remained the same: the monoculture agro-exporter, centered on the wealthy land owners. Coffee was the number one product exported by Brazil at that moment, while Argentina was leading the meat and wheat exportation. 

Brazil and Argentina started the process of industrialization after the First World War, as a solution to supply the internal demand for consumer goods that were imported from Europe and United States. During the Great Depression, the export products produced in Brazil and Argentina ran out of buyers, and the countries had to explore other economic activities. 

By that time, Brazil was governed by Getúlio Vargas and Argentina by Juan Domingos Perón. Gifted with great charisma and popularity, Vargas and Perón had a lot in common. Both conducted long dictatorships in their countries, and are known for introducing several social reforms, especially in labor laws. 

Aside from being great statesmen, Vargas and Perón contributed enormously to encourage the feeling of national identity among Brazilians and Argentineans. The leaders also planted the seeds of populism and valuation of the lower classes, so characteristic of Brazil’s and Argentina’s current administrations. 

After the Second World War, the countries’ industries increased exponentially. During the 1950s and 1960s Brazil and Argentina experienced a great growth in their economies, but it didn’t last long. During the 1970s and 1980s, both countries fell in debts, corruption and inflation.

From that moment, Brazil and Argentina followed different paths that would explain their currently very different economic situation. Both nations lived decades of military dictatorship that had different consequences for each country. 

The Argentinean military dictatorship (1976-1983) was the bloodiest of Latin America. It’s estimated that 30 thousand people were kidnapped and killed. By the end of this period, the country was razed economically and politically, counting with enormous external debts increased by the disastrous Falklands War with England. The following democratic presidents (Alfonsín, Menem and Duhalde) couldn’t handle the situation of economical and political instability and their administrations were taken by corruption, hyperinflation, social uprisings, retraction of industry, unemployment crisis and worsening of social inequality. 

Argentina only started its recovery from 2003, when the country started to register an average growth of 8%. After Néstor Kirchner took the presidency, in 2005, a series of social programs were implemented and managed to diminish poverty and better distribute wealth. Also, during his administration, Argentina got rid of the IMF debts (an worldwide known default), and experienced a slow recuperation of its industry.

Currently, Argentina counts with a relatively low unemployment rate and a reduced poverty index. However, the country still deals with the stagnation of its industry and a low amount of foreign investments, despite of being one of the better ranked Latin America countries regarding social development, education and wealth distribution. 

Brazil also passed through a disastrous moment after the end of military dictatorship, very similar to Argentina’s. However, during Itamar Franco’s administration (1991-1994) the country managed to end hyperinflation and concentrate efforts on attracting foreign investors, through a stabilization plan called Plano Real. Two decades from there, the economy gradually grew and stabilized, the country became one of the world’s most attractive nations to invest, and improved its social levels. 

Finally some business!

From now, we will discuss Brazil and Argentina’s differences regarding business. We separated the subject in some interest topics for business people.

Business procedures, rules and taxation

In the ranking of Ease of Doing Business made by the World Bank in 2012, Brazil ranked the 126 position while Argentina occupied the 113 place. From that information you can assume that it’s easier to conduct a business in Argentina than it is in Brazil, which can be true in some aspects. 

Brazil is one of the most bureaucratic and expensive developing countries when it comes to forming a company, for example. While in Argentina an entrepreneur takes 26 days to open a company, in Brazil it takes an average of 119 days and around 13 different procedures. Regarding costs, opening a business in Brazil can cost the double than in Argentina. In Brazil, the procedure costs on average BRL 2038, while in Argentina, BRL 1000

However, Brazil has several laws, credit incentives and preferential regimes destined to small companies, while in Argentina business credit is almost nonexistent and small-business loans are extremely unusual. The entrepreneurs also deal ..

3 Days weekend competition. #entreps’ #Mentorship & #Jury

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By Cynthia Logan

Business GoOn says

BusinessGoOn, consultora especializada en los procesos de internacionalización de empresas, ha organizado hoy una conferencia internacional que bajo el título “EEUU: el país de los retos y las oportunidades” ha contado con un elenco de ponentes de excepción: Robert Jones, consejero regional para asuntos comerciales de la embajada de los Estados Unidos de Norteamérica en España, Joaquín Boston, Presidente del Consejo Internacional de Entreps, y con Juan Rivera, reconocido profesor de Georgetown University y socio director de American Leadership Strategies. Las ponencias se han cerrado con la intervención de Daniel Gabalda, director general de España de BusinessGoOn.

Con esta interesante temática y por la calidad de sus ponentes, la charla sobre el mercado de oportunidades existente en EE.UU., se ha convertido en un rotundo éxito a la que han acudido responsables de internacionalización de distintas Asociaciones empresariales, bufetes de abogados, así como grandes corporaciones, entre otros.

“Una conferencia que el mercado nos venía reclamando ya que ante esta tendencia por la internacionalización, las empresas españolas ven una gran oportunidad de abrir oficinas en uno de los mercados mas importante del mundo, por las posibilidades de negocio de llegar a sus más de 300 millones de habitantes”, nos comenta Daniel Gabalda.

Abrió la conferencia Robert Jones quien hizo un recorrido por los servicios que ofrece la Agencia del  Departamento de Comercio de los Estados Unidos, destacando la facilidad para la inversión extranjera en los Estados Unidos, mediante la localización de productos y/o servicios estadounidenses o socios comerciales, el establecimiento de contactos a través de eventos internacionales, así como información acerca de EximBank -Banco de Exportación e Importación de los Estados Unidos- y el programa para el Comprador Internacional – International Buyer Program (IBP).

En los último años, la inversión española en EE.UU. ha experimentado un incremento notable pasando de los 14 billones de $ en 2006 a los más de 52 billones de $ en 2013. Actualmente España es el noveno inversor extranjero en Estados Unidos. Por este motivo, la SelectUSA -organización del Gobierno Federal responsable para promover la inversión extranjera hacia Estados Unidos- está funcionando como un Ombudsman haciendo de enlace inicial entre los inversores y los Estados Unidos, asesorando  en temas regulatorios y dando acceso a las oficinas de desarrollo económico de todos los Estados.

El inversor tiene que conocer la magnitud del mercado estadounidense que cuenta con un US PIB de 16,7 trillones de $ y un PIB Per Cápita de 52.800 $, lo que le convierte en un mercado estratégico con más de 700 millones de consumidores potenciales incluyendo los países con los que tiene acuerdos de libre comercio. Los Estados Unidos representan el 42% del mercado mundial de consumo. Y está considerado como el Centro para la Innovación ostentando el puesto nº 1 en el Índice de Innovación Global, ya que el 36% de los gastos mundiales van destinados a I+D .

Con una población de más de 300 millones de personas, EE.UU. posee una mano de obra productiva y cualificada, alta tecnología y abundancia de  recursos naturales. Además, es un país abierto a las personas, las culturas y las ideas, con una fuerte protección de los derechos de la Propiedad Intelectual; anualmente recibe aproximadamente un millón de solicitudes para patentes y marcas. Además de poseer un sistema legal transparente.

En esta conferencia también se destacó la revolución en la producción doméstica de energía, impulsado por el descubrimiento y desarrollo del gas de shale (esquisto), y se calcula que tendrá una producción de 10 trillones de pies cúbicos para 2030. Además, se estima que para 2015 Estados Unidos será un líder en la producción de gas y para 2017 en la producción de petróleo. Esto conllevará a una reducción significativa del costo de la energía que impactará directamente en áreas como los servicios públicos, las materias primas, el procesamiento y la logística. Y en consecuencia, igualmente, se estima que para 2015, el promedio de los costos de fabricación será un 15% menos que en algunos de los grandes mercados de Europa. Otros beneficios que reporta internacionalizarse en EEUU es el acceso a nuevos mercados, NAFTA (México y Canadá), CAFTA (Republica Dominicana , Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua) y América Latina.

En lo referente a la financiación el ExIm Bank ofrece garantías de capital de trabajo (pre-financiación de exportaciones), seguros de crédito a la exportación, y las garantías de préstamos y préstamos directos (financiamiento del comprador). En 2013, Ex-Im Bank autorizó 3,842 préstamos de exportación por un valor de $27 billones.

Estados Unidos es uno de los países con más posibilidades pero, en el que internacionalizarse puede resultar más complejo, debido al gran tamaño del país, la diferencias legales, sociales etc. entre sus estados y a la necesidad de contar con más intermediarios que en otras naciones para establecer sinergias. Por ello BusinessGoOn llegó recientemente a un acuerdo de colaboración con la consultora americana ALS, de forma que abriese las puertas y facilitara la entrada a las compañías españolas.

Joaquín Boston de ENTREPS.ORG expuso su experiencia personal en Estados Unidos y recalcó que “los empresarios estadounidenses dan una oportunidad en serio a todo proyecto que aporte valor añadido”. Y como dato curioso “miden las reuniones por minutos”.

En la ponencia de ALS, Juan Rivera , primer directivo de esta compañía y con una experiencia dilatada en el país marco de la conferencia, ha ofrecido información práctica, y situaciones del día a día que se pueden encontrar en EE.UU. Asimismo, junto con Daniel Gabalda de BusinessGoOn han desvelado los puntos claves para triunfar en un país lleno de oportunidades, entre los que se encuentran que antes de internacionalizarse en este gran país, ya que se trata de un Estado Federal compuesto por 50 Estados, lo que supone una gran diversidad de mercados y legislación, la empresa debe de asesorarse bien por especialistas en ese área, así como tener claros los pasos necesarios y previos antes de salir, y las ideas muy claras sobre a donde se quiere dirigir, entre otros aspectos.

También han resaltado los errores más comunes en los que suelen caer la empresas españolas tales como crearse expectativas poco realistas; caer en la intuición o solamente basarse en contactos; no optimizar la entrada auto limitándose; tratar de actuar en ese mercado como se hace en la Unión Europea o América Latina y no adaptarse a la cultura empresarial del país destino; exceso confianza en su producto y precio; buscar “conseguidores” o atajos; falta de confianza real y ”miedos” a USA; “Americans are stupid” lo que conocemos como fallos culturales, entre otros aspectos.

Acerca de BusinessGoOn www.businessgoon.com

BusinessGoOn es una compañía de servicios profesionales especializada en estrategia empresarial internacional y consultoría de negocio a nivel global. Su misión es impulsar la actividad de sus clientes, nacionales e internacionales, ofreciendo un enfoque global y estratégico que conduzca al éxito y la optimización.

BusinessGoOn cuenta con un equipo profesional multidisciplinar formado por licenciados, diplomados y técnicos especializados y poseen una dilatada experiencia contrastada en el asesoramiento y gestión de un amplio tipo de entidades pertenecientes a las diferentes áreas de actividad. La consultora estructura su presencia por medio de un modelo mixto de oficinas propias y partners localizados en las zonas económicas estratégicas, que les permiten abordar los mercados objetivo de sus clientes minimizando los riesgos asociados a distancias culturales y geográficas. Así mantiene presencia en India, Arabia Saudí, Varsovia, Argel, Londres, Moscú, Amsterdam, Nairobi, México DF,  Panamá, Chile y Shanghai.


Más información: Susana Moré / José María Martínez – Recursos de Mercado – Gabinete de prensa de BusinessGoOn



www.entreps.org Awarded

We were just guests there, then, unexpectedly, @JoaquinBoston was pointed to walk up onto the stage on behalf of www.entreps.org to be mentioned by www.bestfranchiseeoftheworld.com

Our numerous franchise & franchisees’ related members feel proud of it. That prize encourages us to back up as many as possible business people, business owners and entrepreneurs (entreps). Thank you.

The grand Gala was held at the ancient Santa Coloma’s Palace. The Ballon d’Or for franchisees selected the best three among them now heading Florence Firenze, “Thank you to the Jury, we are well aware that the stars are they”: @Lizarran (@ComessGroup), @Interdomicilio (Antón sisters) and @Botica_Perfumes (Amparo Álvarez), told us @JoaquinBoston . For twitter,-

President @JoaquinBoston had the privilege to have open conversations and to listen interesting talks from Presidents Manuel Vescovi & Andrea Lazzari @ElEconomistaEs @BFWspain @BancoSabadell @AEFranquiciador @barbadilloasoc @bestfranchisee @franquimedia @FranquiVigo @JuanCarlosMart4 @SabadellCAM 

“President Manuel Vescovi spoke to everyone then walked around, always with his family, he was The-Humble-Guy, congrats”, said President @JoaquinBoston, then added “Andrea Lazzari, assisted by Giorgio, Carlos and the crew had assembled mass media, diplomats, business owners, competitors and the Jury, just great.”

www.entreps.org has a message to the winners: “Head Florence with honesty & intelligence, then business will just come.”

Come to: Florence Firenze, December 6, 2014. 
Do remember: Manuel Vescovi
Do remember: www.bestfranchiseeoftheworld.com

By Rachelle Prol